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笑うと健康になるって本当!?
○○するだけでも効果的!?

笑うと健康にいいっていう話は何となく皆さん聞いたことがあると思います。
笑う門には福来たる なんてことわざもありますね。

今回は本当に笑うといいことがあるのか、
あるなら実際にどんな効果が期待できるのかをお話ししたいと思います。

結論

笑うことは身体的な健康や、精神的な健康に対して、良い影響があることが
多くの実験で証明されています。

具体的には以下のような効果が期待できます。

  1. 免疫機能の向上
  2. ストレスの低下
  3. 血糖値やコレステロール値の改善

それぞれ実際の研究を元に見ていきましょう。

笑い の健康効果について

免疫機能の向上

1994年に発表された論文では、18名の男女を対象とした研究で、
漫才や喜劇で笑う体験をさせ、ナチュラルキラー細胞 (NK細胞)の働きの度合いを
調べる実験を行いました。
NK細胞 とはウイルスなどに感染した細胞の殺傷や、免疫機能の中心的役割を担っているマクロファージの活性化など、幅広い働きをもちます。
要約すると NK細胞 が活性化すると免疫に良い効果があるということです。

実験の結果、笑うことでNK細胞が活性化したことが確認できています。

反対に、喫煙や、偏った食生活や、睡眠不足、ストレスなどの要因によって
NK細胞 の活性が低下するといわれています。

ストレスの低下

2001 年の男性 21 人を対象にした実験では、
コミックビデオを見た前後で、気分プロフィール検査を行ったところ、
不安や心配などの否定感情が改善されていたことが確認できました。

また、笑いは作り笑いでも効果が確認できており、2003 年の看護師を対象にした実験では、
笑顔でいることを心掛けるように勉強会やマニュアル作成をおこない、
積極的に業務中に絵が出いることを心掛けた結果、ストレスが軽減されたというデータが出ています。

また、その他にも笑うことで”セロトニン”の分泌も活性化し、
精神が安定し、うつ病などの発症も抑えるという効果が期待されています。

血糖値やコレステロール値の改善

19名の男女を対象に、食後2時間後の血糖値を測る実験で、
食後に単調な講義を聞いたパターンと、漫才を聞いたパターンで血糖値の上昇度合いを比較するという実験がありました。
単調な講義の場合には食後2時間の血糖値は平均 123mg 上昇したのに対し、
漫才を聞いたときにはわずか 77mg の増加を示しました。

血糖値が気になる方は食後に面白い動画を見ていたら、改善されるかもしれません。

また、2009年の米国生理学会の研究では、高血圧と高コレステロール血症のある成人患者20人(平均年齢50歳)を対象に、
通常の治療に加え、お笑い番組やビデオのコメディ映画などを自分で選び、
毎日30分以上視聴するように指示したグループと、通常の治療のみを続けたグループに分けて、
12ヵ月後にコレステロール値などを比較する実験を行いました。

実験の結果から、笑いを積極的に取り入れたグループは、そうでないグループと比べ、
炎症性の刺激を抑え、善玉のコレストロールを増やし、結果として心臓病のリスクを減少するという結果が得られました。

おわりに

いかがだったでしょうか。
笑うだけで発癌リスクや、メンタルの向上が期待できるのはすごいですよね。
最近は在宅ワークが増えていたり、コロナで人と会話をすることが減り、以前に比べて
笑うことが減ってきたなと感じる人もいるのではないでしょうか。

作り笑いでも効果がありますので、鏡の前で笑う練習をしてみたり、
お風呂に入りながらお笑い動画を見るなど、積極的に笑いを日常に取り組んでみては
いかがでしょうか。

余談ですが、お笑い芸人だと私は、東京03、サンドウィッチマン、ラバーガール などが好きです。
あと、最近は U-NEXT で ポンコツクエスト という ショートアニメを見るのにハマっています。
ブラックな労働を強いられる魔王軍に属する、ポンコツな魔物によるグダグダな日常を描いたコメディアニメで
シュールな笑いが楽しめます。
おすすめなのでぜひ見てみてください。

最後まで読んでいただきありがとうございました。

参考文献

健康における笑いの効果の文献学的考察
http://ousar.lib.okayama-u.ac.jp/files/public/1/15165/2016052721104654679/017_1_001_008.pdf

免疫②:さまざまな要因で低下するNK活性
https://institute.yakult.co.jp/feature/001/02.php

笑いの免疫機能・ストレスへの作用について
https://www.tyojyu.or.jp/net/topics/tokushu/warai-genki/warai-menekikinou.html

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